Снег

Падающий снег Снег - это вид осадков  атмосферы Земли в форме кристаллических водяных льдинок, называемых снежинками. Снег образуется, когда температура воздуха равна или ниже 0 градусов по Цельсию, и в воздухе присутствует достаточное количество влаги. Снег может пойти даже при очень низкой температуре, пока есть любой источник влажности и способ охлаждения воздуха. Верно, однако, что самые сильные снегопады происходят при относительно высокой температуре воздуха: -9 градусов Цельсия или еще теплее - так как воздух при более высокой температуре содержит больше водного пара.

 Снег является сыпучим, гранулированным веществом, так как состоит из мелких частиц льда. Если он не уплотнен в результате внешнего воздействия (ветер, дождь и т.д.), по своей структуре снег является мягким и податливым материалом.

Процесс выпадения снега называется снегопадом. После выпадения на землю, снег можно классифицировать как легкий, пушистый, свежий, но он становится тяжелым и гранулированным после нескольких циклов таяния и замерзания, и в конце концов превращается в плотную ледяную массу. Выпавший снег под воздействием ветра может образовывать снежные наносы, называемые сугробами, глубиной в несколько метров. После выпадения на горные склоны, под воздействием сильного ветра снег может превратиться в снежную плиту, которая на крутых склонах превращается в опасность схода лавины. Существование снежного покрова делает окружающую температуру холоднее, так как белизна снега отражает солнечный свет, а поглощенное тепло идет на таяние снега, а не увеличение его температуры. 

Температура на поверхности снега находится под контролем температуры воздуха. Чем холоднее воздух, тем холоднее будет слой снега на глубину от 20 до 40 сантиметров. Снег у поверхности земли в глубоком сугробе  теплее, потому что  близок к теплой земле. Тепло земли накапливается в течение всего лета, сама земля остывает медленно, потому как снег является хорошим "изолятором" и способствует сохранению тепла земли даже в самый лютый мороз. Снежный покров может защитить зерновые культуры от холода.

Содержание воды в снеге имеет гораздо больший диапазон, чем думает большинство людей. Десять сантиметров снега может содержать от 0,1 до 4 сантиметров воды, в зависимости от его кристаллической структуры, скорости ветра, температуры и других факторов.

Видимый солнечный свет белый. Большинство природных материалов поглощает часть солнечного света, отражая только тот спектр, который и дает им их цвет. Снег, однако, отражает большую часть солнечного света. Сложная структура снежных кристаллов приводит к бесчисленным крошечным поверхностям, от которых эффективно отражается видимый свет. То немногое, что от солнечного света поглощается снегом, равно длине волны видимого света, что и дает снегу белый цвет.

Свежий снег поглощает звук, снижая воздействие внешнего шума на пейзаж, потому что пузырьки воздуха между снежинками ослабляют вибрации.  Прогулки по снегу при низких температурах вызывают скрип.